Checklist van de bladhaantjes (Coleoptera: Chrysomelidae) van El Salvador

Bladhaantjes, een keverfamilie, zijn een taxonomisch complexe maar economisch relevante groep. Veel soorten binnen deze familie zijn pestsoorten op gewassen. Toch is de kennis over de verspreiding van deze soorten in vele regio’s zoals de tropen heel beperkt. Bovendien is het in vele landen niet evident om een staalname-campagne te organiseren. Historische collecties uit musea zijn een waardevol startpunt bij het invullen van soortenkennis van een bepaalde regio.

In het koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) te Brussel ontdekte BINCO een grote collectie bladhaantjes uit El Salvador van wijlen Jan Bechyné, een befaamd wetenschapper die historisch veel onderzoek deed naar deze familie. Bechyné leefde van 1920 tot 1973 en na het behalen van zijn doctoraat in 1948 werkte hij onder andere in het natuurhistorisch museum te Praag, het museum G. Frey en het KBIN. In 1959 vertrok hij met zijn vrouw Bohumila op reis naar Centraal en Zuid Amerika waar hij onder andere werkte in El Salvador en eindigde in Venezuela. Samen met zijn vrouw schreef hij 188 publicaties over bladhaantjes, werken die tot op heden nog zeer relevant zijn. De collectie van Bechyné in het KBIN bestaat uit 18 volle insectendozen en werd in de periode juni – september 2017 gedigitaliseerd door BINCO. In deze collectie bevinden zich 2.797 specimens van in totaal 89 soorten. BINCO koppelde deze soortdata met records uit de literatuur om zo tot een checklist te komen van de bladhaantjes van El Salvador.

Op dit moment zijn er 420 soorten gekend van El Salvador waarvan er 33 konden worden toegevoegd door dit digitalisatieproject. Met deze studie creëert BINCO een nieuwe basis voor onderzoek naar Centraal-Amerikaanse bladhaantjes.

De resultaten werden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift ZooKeys en kan hier worden gelezen.